Ciclo del Agua

Desde el EPAS queremos brindarte este espacio donde podrás obtener información que será muy útil para realizar las tareas de la escuela. En esta sección encontrarás datos interesantes sobre el agua, definiciones, imágenes que te servirán para hacer tus deberes, y para compartir con tu familia y tus amigos. ¡Te invitamos a Aprender!

El primer paso del ciclo del agua consiste en su evaporación, que se produce desde la  superficie del mar. Cuando el vapor de agua llega a la atmósfera se produce la condensación, es decir que este vapor cambia su estado físico para luego precipitar en forma de lluvia, granizo, nieve o rocío. Estas precipitaciones pueden quedar en la superficie de la tierra, pueden filtrarse a través del suelo convirtiéndose en aguas subterráneas o pueden escurrir por el terreno hasta llegar a un río, un lago o el mar. Luego el agua volverá a la atmósfera, reiniciando nuevamente el ciclo.

Describimos brevemente las fases fundamentales del ciclo del agua:

Evaporación:

El calor actúa en forma directa sobre el agua provocando su evaporación. Esta última puede producirse desde la superficie del mar, de los lagos, de los ríos y de los organismos animales y vegetales.

Condensación:

El vapor de agua sube hasta la atmósfera, donde se condensa para luego precipitar en forma sólida o líquida.

Precipitación:

El vapor de agua, ya condensado, cambia su estado para precipitar en forma de lluvia, granizo, nieve o rocío. De esta manera el agua vuelve al mar o a la superficie terrestre.

Infiltración y escurrimiento:

El agua que precipita sobre la superficie de la tierra puede seguir diferentes caminos. Una de las posibilidades es que se infiltre en el terreno, convirtiéndose en agua subterránea o evaporándose nuevamente a través de la transpiración de las plantas. Otra de las posibilidades es que el agua escurra sobre la superficie formando ríos,
lagos y lagunas que van a desagotar en los mares.

Sistema Sanitario

El sistema sanitario esta compuesto por dos servicios importantes para la población: agua potable y cloacas, el agua potable obtenida a través del proceso de producción y distribución del servicio a los ciudadanos y las cloacas que posibilitan la recolección de efluentes, el tratamiento correspondiente y la deposición de los mismos. Ambos son herramientas fundamentales para la salud pública.

Debido a que en Mendoza llueve muy poco. El principal aporte hídrico lo constituye el agua del deshielo cordillerano que alimenta arroyos y ríos. Ellos son las “fuentes superficiales”.

Esa agua, más la nieve derretida y la escasa agua de lluvia escurren e infiltran en los distintos terrenos. La tierra actúa como esponja absorbente y los espacios subterráneos libres entre tierra y rocas se van llenando de agua constituyendo los acuíferos. Estos son las “fuentes subterráneas”.

De estas fuentes superficiales y subterráneas se saca el agua que potabilizamos para el consumo humano.

Mejorar el sistema sanitario es trabajar por la salud y el bienestar de la gente y el desarrollo de sus comunidades.

Agua Potable

Se denomina agua potable o agua para consumo humano, al agua que puede ser consumida sin restricción debido a que, gracias a un proceso de potabilización, no representa un riesgo para la salud. El término se aplica al agua que cumple con las normas de calidad promulgadas por las autoridades locales e internacionales.

Cuando hablamos de agua potable hacemos referencia a aquella que ha sido debidamente tratada, encontrándose en condiciones óptimas para el consumo humano.

¿De donde proviene el agua potable?

El agua puede provenir de diferentes tipos de fuentes.

El agua natural o agua cruda, destinada a consumo humano proviene de ríos lagos y vertientes (fuentes superficiales) y de perforaciones (fuentes subterráneas).

Fuente superficial:

Es aquella que se encuentra en arroyos, ríos, lagos, etc. El agua superficial, al estar expuesta al medio que la rodea, presenta turbiedad y color. Esto hace que sea tan importante el proceso de potabilización, previo a su entrega para consumo.

Fuente subterránea:

Es aquella que se encuentra bajo la superficie terrestre (en pozos profundos). El agua proveniente de las lluvias, que se infiltra a través de las capas permeables del suelo, detiene su recorrido cuando se encuentra con una capa impermeable, formando lo que se llama “napa” o capa de agua subterránea. Estas capas se dividen en freáticas y confinadas. Las capas freáticas se encuentran a poca profundidad y carecen de presión, por lo que al perforar un pozo no suben del nivel en que se las encuentra. No son aptas para el consumo humano ya que al entrar en contacto con las aguas ya usadas por el hombre (desechos, pozos ciegos, etc) generalmente resultan contaminadas. Las capas de aguas confinadas, son las que están ubicadas a mayor profundidad que las freáticas, entre capas de suelo impermeables. Estas pueden clasificarse en ascendentes y surgentes. Las surgentes son aquellas que cuando se las alcanza con la perforación, ascienden a la superficie del terreno por la presión interior a que está sometido el fluido. Estas napas son las aptas para el consumo.

Generalmente las aguas superficiales necesitan de un proceso específico para llegar a ser potable.

Este proceso complejo se denomina Potabilización del Agua y abarca diferentes etapas que a continuación van a ser explicadas.

La captación de aguas superficiales se realiza por medio de tomas de agua que se hacen en los ríos o diques.

El agua proveniente de ríos está expuesta a la incorporación de materiales y microorganismos requiriendo un proceso más complejo para su tratamiento. La turbiedad, el contenido mineral y el grado de contaminación varían según la época del año.

El agua de los ríos proviene principalmente de la fusión de la nieve caída durante el invierno y de la fusión de glaciares. El agua de lluvia es un aporte esporádico ya que no llueve frecuentemente en Mendoza.

En su camino por el lecho del río va disolviendo sales, siendo importante en Mendoza la presencia del carbonato de calcio que la califica como “agua dura”.

Conducción: Desde la toma de agua del río hasta los presedimentadores, el agua se conduce por medio de acueductos ó canales abiertos. Esta etapa se realiza en piletas preparadas para retener los sólidos sedimentables (arenas) que por ser más pesados caen al fondo.

 

Desarenado: entra a una pileta en la que sedimentan sólidos como la arena.

Floculación: De las piletas de pre sedimentación es conducida a una pileta donde se le incorpora sulfato de aluminio y cal, con el objeto de agrupar las partículas que producen la turbiedad y facilitar posteriormente su eliminación (FLOC)

Sedimentación: La sedimentación se realiza en decantadores o piletas de capacidad variable, según la Planta potabilizadora. Allí se produce la decantación de los flocs, que precipitan al fondo del decantador formando barros. Normalmente la retención de velocidad del agua que se produce en esta zona es de 40 minutos a una hora.

Filtración: pasa por un filtro de arena que retiene impurezas y partículas finas que todavía producen turbiedad. Al pasar el agua por arena, quedan retenidas las partículas finas que producen la turbiedad que quedó luego de la sedimentación en la pileta anterior.

Desinfección final: el agua limpia ingresa a una cisterna o pileta techada con conductos de ventilación en el techo. Se le agrega un desinfectante para completar la eliminación de bacterias. Aquí se le agrega un desinfectante para eliminar las bacterias que puedan perjudicar la salud. La desinfección se realiza con cloro gaseoso o con lavandina. La cisterna permite abastecer de agua sin interrumpir el servicio cuando en ciertos horarios se consume más agua de la que se produce. Es un efecto amortiguador.

Cloacas

La red cloacal es un sistema de cañerías, mayores y menores.

Los efluentes colacales producidos en los hogares conectados al sistema son recogidos en las colectoras y conducidos a la Planta Depuradora. Reciben un tratamiento que disminuye su contaminación y son devueltos al medio ambiente con menor impacto ecológico, pudiendo ser reutilizados para regar plantaciones autorizadas (árboles, forrajeras). Todo lo que se va por la cloaca vuelve a la naturaleza.

Deben ser evacuados por la cloacas todos los residuos orgánicos resultantes de la limpieza corporal, lavado de ropas, vajilla, etc..

Al pagar la tarifa correspondiente, el usuario colabora con el mantenimiento de la red de cloacas.

En el Sistema cloacal se producen varios procesos que a continuación explicaremos:

Recolección

 

Los efluentes cloacales son recolectados mediante una red de cañerías que funciona a la inversa de la distribución de agua potable. Las conexiones cloacales domiciliarias están conectadas a las cañerías colectoras. Estas, de menor a mayor diámetro, conducen los efluentes de cada barrio fuera de la ciudad.

Depuración

 

Los líquidos cloacales entran a la planta depuradora o de tratamiento de efluentes para disminuirles la contaminación antes de ser devueltos a la Naturaleza.

Pasan por un sistema de lagunas interconectadas en las que trabajan, como aliados, microorganismos que biodegradan la materia orgánica y depuran los efluentes de bacterias perjudiciales.

Reúso

 

Los efluentes tratados no pueden volver a ser consumidos por la población. Sí se los utiliza para el riego controlado de plantaciones de árboles. No está permitido el riego de verduras destinadas al consumo humano.

Uso Responsable

Agua Potable

Todos los usuarios estamos conectados al mismo sistema (redes de distribución), por eso el derroche de algunos perjudica al resto.

Tomemos conciencia y utilicemos el servicio de agua potable en forma correcta, no derrochemos.

El agua potable tiene usos prioritarios y usos secundarios, debemos tener en cuenta nuestros hábitos y la forma en que utilizamos el servicio.

 

Usos prioritarios

  • bebida
  • elaboración de alimentos
  • limpieza personal y del hogar
  • uso de los sanitarios

Usos secundarios (y de gran consumo) *

  • riego de jardines
  • lavado de veredas y automóviles
  • llenado de piletas

Uso Responsable Cloacas

AL USAR RESPONSABLEMENTE LAS CLOACAS AYUDAMOS AL MANTENIMIENTO DE LA INFRAESTRUCTURA Y CUIDAMOS LA NATURALEZA.

El uso correcto de la pileta de la cocina y los sanitarios colabora con el cuidado del medio ambiente.

IMPORTANTE: El desagüe pluvial de los domicilios debe conectarse a las acequias, nunca a la cloaca.

 

Recomendaciones para tener en cuenta en el baño.

 

Colocar en el baño un cesto pequeño o un papelero. Ayuda a organizar el manejo de los desechos y que no terminen en el inodoro.

 

 

 

 

Usar rejillas de desagüe, baratas y fáciles de colocar, para los agujeros del lavabo, bidé, ducha y pileta de la cocina.

Evita obstrucciones en los desagües domiciliarios.

 

 

Restringir el volumen de champúes, acondicionadores y geles (sobre todo cuando se bañan los niños).

 

 

 

 

No utilizar el inodoro como basurero alternativo (no arrojar colillas de cigarrillos, preservativos, micropilas, papeles, pañales, trapos, envases      plásticos ni desperdicios en general). Se evita la obstrucción de las cañerías y se facilita la tarea de tratamientos de las plantas depuradoras.

 

 

 

Recomendaciones para tener en cuenta en la cocina

 

Arrojar los restos de comida de ollas, sartenes y platos en el basurero antes de lavarlos. Si tienen parte líquida y parte sólida (sopa, por      ejemplo) escurrir el líquido en la pileta y luego echar los sólidos a la basura.

 

 

 

No echar en la pileta aceite o grasa de fritura usado, ni el de las latas de conserva. Colocarlos en una botella bien cerrada y eliminarla luego  con la basura domiciliaria.

Emergencia del servicio

EN UNA EMERGENCIA DEL SERVICIO DE AGUA POTABLE LA CONDUCTA DEL USUARIO ES FUNDAMENTAL

Debemos conocer cómo actuar en estos casos y compartir ese saber con los integrantes de nuestra familia.

La mayoría de los hogares poseen una importante Reserva de Agua Potable -el tanque de agua-.

Límpielo y desinféctelo al menos una vez por año

Aprenda, y enseñe a su familia, a administrar su contenido durante una Emergencia.

CORTES DE SERVICIO

En el servicio domiciliario de Agua Potable pueden producirse Cortes Programados (en los que el operador realiza tareas de mantenimiento, mejoras o ampliación de redes) y Cortes Imprevistos.

Los primeros sueles ser por pocas horas y muchas veces pasan inadvertidos para los Usuarios.

Los segundos pueden originarse en:

• problemas que son solucionados por el operador con relativa celeridad (afectan a barrios o Distritos)

• problemas que impactan con mayor alcance (Distritos o Departamentos). Éstos suelen durar más tiempo y afectan más a la población. Muchas veces se originan en eventos naturales.

 

DESASTRE NATURAL

En estos casos es la Dirección de Defensa Civil el organismo a cargo y propone un Plan de Emergencia Familiar.

El servicio de agua potable constituye el agua segura para consumo humano. Ante un colapso de la infraestructura podemos obtener agua segura realizando la Potabilización de Emergencia.

Un sismo de magnitud no sólo afectará los establecimientos potabilizadores, también implicará la rotura de las redes colectoras de efluentes cloacales, las que se constituyen en un peligro para la Salud Pública.

MEDIDA PREVENTIVA GENERAL: Tenga siempre en su hogar un mínimo de 2 litros de agua potable de reserva, conservada en recipientes limpios, preferentemente en la heladera y renovados periódicamente. No hace falta que sea agua mineral.